自動車について独り言つ

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 思ったことを書きます。

 最近のことに限らず、車を運転していると周囲の自動車のほとんどは制限速度にとらわれず走行しており、道路法規の速度制限は効力をなしていないように思う日々が続いています。

 かといって著しい速度で走行する車両はほとんどおらず道路環境に比して円滑な道路状況として機能していることが多いと思っています。

YouTubeなどの動画サイトを観ると、コクピットにぼかしを入れて車両の評価をするものが大多数ではないでしょうか。

 徹底的に解説を試みる、と謳いつつも車速についての感想は個々人の感性と洞察の豊かさに期待するしかない、道路法規を根底とした制約を自らに課しているぎこちなさや窮屈さ、他者からの凡ゆる眼差しを無視できない緊張感を私は感じてしまいます。

 一方で、此の車は法規に則って運転しても痛快で十分だ、と評する投稿は随所で認められます。これまた投稿者の実は苦しげな心中のようにも思えてしまいます。

 並立を意味する「も」という副助詞が示すように、法規を守らない場合の想定を許す表現がある以上、公的な場で速度を超えたときの愉悦を知っているとしか思えないのです。

 では彼等が無法者なのかと言うと、瞬間的にはそうなのかもしれませんが、冒頭で述べたように、彼らは柔軟に巡航している人々のごく一部なのだと考える方が親切かつ妥当でしょう。

 先程から速度の話ばかりしていますが、車の話をするときは皆、自動車のあらゆる事象に人間の心的動揺が生じ、加速への高揚感や操舵の一体感だけでなく各人の情緒的な物語を挿入して共感を誘うことは一般的かと思いますし、私自身も大いに享受しているところです。

 そういった要素では皆雄弁になり、それぞれの修辞で自動車を語るのは印象的です(流石に排気音を「咆哮」と喩えるのは陳腐であるように思います)が、速度性能になると、息を潜めて曖昧になり、申し訳程度に0-100㎞/h所要時間に言及する方が殊更気になってしまいます。

 近年の自動車性能の向上と相関しないように思われる速度制限は、実勢速度に即したと主張する制定側の見解を考慮に入れてもどうも合点がいかないものです.

そんなにトバさなくてもいい

  ある日、妻と一緒に五浦海岸へ出かけました.天候は晴れ.有料道路と幹線道路を使って高速巡航すればおおよそ2時間で到着します.右から車が次々と我々を抜き去っていくことが多い速度でしたから急ぐことはありませんでした.

 五浦に着くと、磯の香りは湿った風に運ばれて、ここが海辺なのだと感じさせてくれました.少し歩いて高い場所から見渡すと、浦に打ち寄せる波とゴツゴツとした岩肌から聳える松の木、遠くの町並みと澄んだ空.海と空の境界はあまり気にならなくて、ただひたすら青い遠景が広がっていました.海沿いの小道を二人で歩いていくと、立派な門を構えた邸宅に、庭園、老舗旅館が立ち並ぶ静かな観光地といった趣で、手入れの行き届いていない雑木林は人気の少なさを感じます.我々が出くわしたのも老夫婦一組と犬の散歩する老女だけ.鶯がしきりに鳴いていました.鵯も.

決して都会ではないが、外はこんな薄暗さでした.

 久々にゆっくり周りの風景を見渡したような気がしました.風が凪いで草木がざわついて鳥が囀る、考えなくてもよくありふれた光景ですが、意識しないとこういう物音は気づかないのでしょうか.この日は意識させてくれるような場所だったからでしょうか.自分がただ意識しただけなのでしょうか.とても気分がよかったのは確かです.

 最後に天心の墓に二人で行きました.雑木林の中に空き地があってこんもりした丘がお墓のようです.つい最近誰かが手向けたであろう白菊がきれいでした.天心のことはほとんど知りませんでしたが、二人で手を合わせて帰ることにしました.少し陽が傾いて来ると、五浦の潮騒と斜陽の構図が似ていたからか、一人でニュージーランドに行ったときの景色を思い出しました.また戻ってこれたらいいですね、五浦もあの場所にも.

 帰路もゆっくり慌てず運転しました.7速で1500回転くらいか、ずーっと同じ速度で走るとびっくりするほどの燃費でした.二人なら退屈しませんね.サービスエリアで休憩して外から車を眺めると、なかなか景色に映える外観で、薄暗くなっていく空とぼんやり照らされる外灯が良い演出をする.車に乗り込んで同じ調子で進む.だんだんと見慣れた景色が戻ってきて、少し安心しました.いつもの場所で給油して帰宅.夕食を食べて、いつもどおり話をして寝ました.

 天心について興味が湧いたこと、トバさなくてもいいこと、外出もいいものだと.いろんな収穫のあった日でした.またよろしくお願いします.